Barco feito pela maior impressora 3D do mundo passa por teste na água

Universidade do Maine experimentou a embarcação em uma piscina gigante que simula o mar aberto

Com mais de 21 metros de comprimento, a maior impressora 3D do mundo construiu um barco de 7 metros, pesando 2,2 toneladas. A Universidade do Maine, no extremo nordeste dos Estados Unidos, anunciou que a embarcação é navegável após teste na bacia W2 Wave-Wind, que simula um ambiente de mar aberto.

Habib Dagher, diretor do Advanced Structures and Composites Center da universidade, disse que essa nova impressora vai permitir inovação de maneira muito mais rápida, com protótipos sendo criados em maior velocidade do que no passado. Chamado de 3Dirigo (trocadilho com “Dirigo”, lema em latim do estado do Maine), o barco demorou 72 horas para ser impresso.

Foi feito em uma único peça e custou aproximadamente US$40 mil para ser produzido. O evento-teste contou com a presença de dois senadores americanos, um deputado e centenas de oficiais do exército. Cotado em US$ 2,5 milhões, o projeto com a impressora 3D recebe boa parte de seu investimento do exército norte-americano.

A universidade recentemente fechou parceria de US$ 20 milhões com o Laboratório Nacional de Oak Ridge, no Tennessee. A colaboração ajudará a ampliar a impressora para cerca de 30 metros de comprimento e na criação de um novo material, mais resistente e reciclável, para ser utilizado pela impressora.

Além do veículo, a impressora já havia sido utilizada para criar moldes de vigas estruturais e um abrigo de comunicações para o exército. A universidade também anunciou que o Guinness World Record confirmou que o barco entrará para os livros de recordes como maior objeto 3D impresso na história.