Facebook investe US$ 1 bilhão em startup de controle de máquinas com a mente

A CTRL-labs usa neurotecnologia para ajudar a conectar o cérebro humano a dispositivos

O Facebook acaba de adquirir o CTRL-labs. A startup norte-americana desenvolve meios de conectar dispositivos eletrônicos e pessoas – para que seja possível controlar os gadgets apenas com o poder da mente.

“Sabemos que existem maneiras mais naturais e intuitivas de interagir com os dispositivos. Queremos construí-las”, postou Andrew Bosworth, chefe de realidade virtual e realidade aumentada do Facebook, ao anunciar e justificar a aquisição. Como primeiro projeto, a ideia é desenvolver em escala uma pulseira que, segundo Bosworth, permite ao usuário controlar dispositivos com movimentos naturais.

O executivo explica que as pessoas tem neurônios que enviam sinais elétricos para os músculos das mãos, dizendo-lhes para se moverem de maneiras específicas, como clicar no mouse ou pressionar um botão, e a pulseira vai decodificar esses sinais e convertê-los em um sinal digital que seu dispositivo possa entender.

Ele acredita que o gadget vai permitir até ações sem gesto nenhum – por exemplo, um usuário poderia compartilhar fotos com seus contatos apenas manifestando a intenção de fazê-lo. Segundo reportagem do Financial Times, a aquisição da CTRL-labs deve custar ao Facebook US$ 1 bilhão, o mesmo pago na compra do Instagram em 2012.

Antes da compra, a startup fundada em 2015 já havia recebido US$ 67 milhões de investidores como a GV, o braço de capital de risco da Alphabet, e o Alexa Fund, da Amazon.

As empresas de neurotecnologia estão, em sua maioria, em fase embrionária, mas já preveem as mais diferentes formas de estabelecer uma espécie de simbiose entre a mente humana e a inteligência artificial. A CTRL-labs se situa no segmento que propõe soluções não invasivas, que dispensam cirurgias, como a pulseira anunciada por Bosworth.