Startup usa energia solar para deixar água do mar potável

Tecnologia criada por empresa finlandesa promete produzir até 3.500 litros de água por hora e resolver problemas de seca pelo mundo

Foto: Divulgação

A criação da startup finlandesa Solar Water Solutions traz esperanças à Namíbia, que vive uma seca prolongada. No sul da África do Sul, um pequeno contêiner de carga perto da praia é acompanhado por uma fileira de painéis solares. Dentro da estrutura, está sendo testada uma nova tecnologia capaz de transformar a água salgada do oceano Atlântico em água potável, usando apenas energia solar.

Recentemente, o presidente da Namíbia declarou o segundo estado de emergência em três anos, por causa da escassez de alimentos, provocada pela falta de chuva. Caso a tecnologia de “dessanilização”, chama pela startup de “osmose reversa”, for utilizada em larga escala, poderá ajudar a abastecer residências e plantações com água potável.

O sistema da Solar Water Solutions não chega a ser totalmente novo. Mas, como funciona com energia solar, sem o uso de baterias, evita a emissão de dióxido de carbono e é significativamente mais barato, segundo a Fast Company. O dispositivos são modulares: o menor sistema tem capacidade para produzir 3.500 litros de água por hora.

O processo também filtra a água, usando uma membrana que remove bactérias, vírus e outros agentes contaminantes. Os custos de operação são basicamente zero, porque a energia solar é livre. No sistema tradicional, o processo de dessalinização consumiria uma grande quantidade de eletricidade porque a osmose reversa requer que a água seja submetida a uma pressão constante.

A nova tecnologia, por sua vez, mantém a pressão certa de forma independente, sem precisar de baterias caras para armazenar energia. E também pode ser útil longe da costa. No Quênia, por exemplo, a empresa instalou o sistema em aldeias rurais, onde a água subterrânea usada normalmente pela população é considerada imprópria para o consumo.

 


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